Splunk embauche Gary Steele de Proofpoint en tant que nouveau PDG

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La société de logiciels Big Data Splunk Inc. a dévoilé aujourd’hui son nouveau directeur général, environ trois mois après le départ de son dirigeant de longue date, Doug Merritt.

Splunk, qui fabrique des logiciels utilisés par les entreprises pour surveiller et analyser les données, a déclaré avoir nommé Gary Steele (photo) comme nouveau PDG. Steele, qui est actuellement PDG de la société de cybersécurité Proofpoint Inc., assumera ses fonctions le 11 avril, date à laquelle il rejoindra également le conseil d’administration de Splunk.

Steele prendra la relève de Splunk de Merritt, qui avait dirigé l’entreprise pendant six ans jusqu’à son départ surprise en novembre dernier. Merritt a supervisé la croissance spectaculaire de Splunk, reprenant une entreprise qui ne réalisait que 300 millions de dollars de revenus annuels en 2014. Au moment de son départ, les revenus récurrents annualisés de Splunk étaient plus proches de 3 milliards de dollars.

Sous le mandat de Merritt, Splunk a non seulement accru sa présence sur le marché, mais s’est également transformé en un modèle commercial centré sur le cloud, conformément à la transition beaucoup plus large de l’industrie vers le cloud. Cette transformation a été largement réussie, mais la société a enregistré une série de résultats trimestriels décevants à l’approche du départ de Merritt. Le co-fondateur et PDG de SiliconANGLE, John Furrier, a déclaré à l’époque que le conseil d’administration de Splunk ressentait probablement le besoin de redémarrer les choses pour suivre l’échelle du cloud.

Pendant ce temps, Splunk a annoncé que la présidente et directrice de la croissance, Teresa Carlson, quitterait l’entreprise pour poursuivre d’autres opportunités de carrière.

Carlson n’avait rejoint Splunk qu’en avril 2021 et on supposait qu’elle jouerait un rôle clé alors qu’elle avançait vers une nouvelle ère, bien que le départ de Merritt ait jeté un doute sur son rôle continu. Carlson a cependant d’autres intérêts, notamment en tant que président non exécutif de KnightSwan Acquisition Corp. Il s’agit d’une société d’acquisition à vocation spéciale qui cherche à fusionner avec une startup prometteuse qui opère sur les marchés du cloud computing, de la cybersécurité ou du renseignement de mission.

Le PDG et président par intérim de Splunk, Graham Smith, qui restera président, a déclaré que la société avait choisi Steele parce qu’il est un « leader visionnaire » avec une « compréhension approfondie du SaaS et des modèles de revenus récurrents » avec des tonnes d’expérience sur les marchés des logiciels et de la cybersécurité. Il a ajouté que « l’engagement inébranlable de Steele à stimuler l’innovation et la réussite des clients » sera inestimable alors que Splunk s’efforce de devenir une société au chiffre d’affaires annuel de 5 milliards de dollars.

Steele possède plus de 30 ans d’expérience en tant que cadre technologique, passant les deux dernières décennies à se concentrer sur la conduite de Proofpoint. Il a pris la relève en tant que PDG fondateur de cette société alors qu’elle n’était encore qu’une start-up, avant de superviser son parcours pour devenir un fournisseur de sécurité en tant que service établi et coté en bourse et un acteur majeur dans le domaine de la cybersécurité.

Steele a déclaré qu’il était honoré de rejoindre ce qui est l’une des « marques les plus respectées de la technologie » et une entreprise qui se trouve à « l’avant-garde de la sécurité et de l’observabilité ».

« J’ai consacré ma carrière à aider les entreprises du monde entier à protéger leurs données, leurs systèmes et leur infrastructure, et je sais de première main à quel point les produits et solutions de Splunk sont devenus critiques pour les clients alors qu’ils naviguent dans des environnements hybrides et multi-cloud avec des attaques et des acteurs de la menace de plus en plus complexes. « , a déclaré Steele.

Holger Mueller de Constellation Research Inc. a déclaré que Steele était un choix surprenant, car il vient d’une petite entreprise dans un domaine adjacent à Splunk et il a presque 60 ans.

« Cela montre que les bons PDG sont rares », a déclaré Mueller. « En tout cas, c’est le début d’un nouveau chapitre chez Splunk, et il sera intéressant de voir à quelle vitesse Steele peut stabiliser le navire. La société a besoin d’un resserrement pour augmenter sa navigabilité, car elle a été prise dans la transition vers les tempêtes d’abonnement.

L’analyste de Pund-IT Inc., Charles King, a déclaré à SiliconANGLE qu’en dépit d’être relativement inconnu, Steele semble être un excellent choix pour diriger Splunk alors qu’il poursuit sa croissance.

« Non seulement il a fondé et dirigé des startups prospères, mais Steele a également une longue histoire de livraison de produits financiers et de leadership en tant que cadre supérieur », a souligné King. « En d’autres termes, il est susceptible de comprendre et d’apprécier la culture de Splunk tout en apportant le sens des affaires dont l’entreprise a besoin pour évoluer et pénétrer de nouveaux marchés. »

Steele semble avoir choisi le bon moment pour rejoindre Splunk, la société ayant annoncé aujourd’hui de solides résultats du quatrième trimestre, dépassant les attentes de Wall Street. C’est le deuxième trimestre consécutif au cours duquel Splunk dépasse les objectifs des analystes.

La société a déclaré une perte de 140,8 millions de dollars, avec un bénéfice avant certains coûts tels que la rémunération en actions de 66 cents par action. Les revenus pour la période ont augmenté de 21 % par rapport à il y a un an, pour atteindre 901,1 millions de dollars. Wall Street recherchait une perte de 19 cents par action sur des revenus de seulement 774,1 millions de dollars, alors Splunk a dépassé ces objectifs de loin. Les revenus de Splunk pour l’exercice 2022 ont augmenté de 20 %, pour atteindre 2,67 milliards de dollars.

Pour le trimestre en cours, Splunk a proposé des prévisions de revenus de 615 à 635 millions de dollars, bien en avance sur les prévisions de Wall Street de 604,9 millions de dollars.

Les investisseurs semblent satisfaits du choix de Splunk, car les actions de la société ont augmenté d’un peu moins de 2 % dans les échanges après les heures normales de bureau, après une baisse de 1,4 % lors de la session régulière, malgré la plupart des actions technologiques qui ont enregistré une grosse journée.

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