Microsoft déploie et teste des modèles d’IA dans l’espace à bord de l’ISS

Must Try

Microsoft Corp. a révélé aujourd’hui sa collaboration avec Hewlett Packard Enterprise Co. et la National Aeronautics and Space Administration pour développer et tester des modèles d’intelligence artificielle en orbite à bord de la Station spatiale internationale.

L’un des premiers modèles qu’ils ont développés est conçu pour gérer la corvée de vérification des gants de l’astronaute après chaque sortie dans l’espace pour l’usure.

Le test était l’une des quelque deux douzaines d’expériences impliquant l’IA, le cloud et l’informatique de pointe qui ont été exécutées sur le Spaceborne Computer-2 de HPE, qui a été installé sur l’ISS il y a environ un an. Spaceborne Computer-2 est un système d’informatique de pointe et d’IA conçu avec des solutions robustes capables de résister aux conditions difficiles de l’espace, peut effectuer plus de 2 billions de calculs – ou 2 téraflops – par seconde.

La vérification des gants de l’astronaute est une partie essentielle de la procédure de sécurité qui a lieu après chaque sortie dans l’espace. Chaque fois qu’ils retournent à l’ISS, les astronautes doivent prendre des photos de leurs gants et les télécharger au contrôle de mission, où ils sont étroitement inspectés pour s’assurer qu’ils n’ont été ni endommagés ni contaminés de quelque manière que ce soit. Les astronautes effectuent également des inspections visuelles de leurs gants lors des sorties dans l’espace : l’un d’entre eux a notamment défrayé la chronique en 2007 après avoir repéré une déchirure dans l’un des gants, provoquant l’abandon prématuré d’une sortie dans l’espace.

Cette corvée est devenue plus facile grâce à Microsoft, qui a développé un modèle d’IA capable de rationaliser le processus d’inspection des gants.

Comme Microsoft l’a expliqué dans un article de blog, les gants d’astronaute ont cinq couches, la couche extérieure étant un revêtement caoutchouté qui garantit que le porteur peut saisir les objets, tout en agissant également comme une couche protectrice. En dessous se trouve un matériau résistant aux coupures appelé Vectran. Ensuite, il y a trois couches supplémentaires conçues pour maintenir la pression à l’intérieur de la combinaison spatiale, tout en protégeant l’astronaute des températures extrêmes dans l’espace.

Le moniteur de gants alimenté par l’IA de Microsoft a été entraîné à l’aide de centaines d’images de gants neufs et non endommagés, ainsi que d’images de gants usagés qui ont subi une usure importante lors des sorties dans l’espace et de l’entraînement terrestre. Ceux-ci ont été étiquetés en fonction des types spécifiques d’usure qu’ils pourraient subir. Les étiquettes peuvent reconnaître les gants dont la couche caoutchoutée extérieure a commencé à s’écailler ou ceux dont la couche essentielle de Vectran a été endommagée.

Microsoft a formé ses modèles d’IA sur ces images à l’aide du service Azure Cognitive Services Custom Vision. Les données ont ensuite été utilisées pour former un système d’IA basé sur le cloud qui s’exécute à bord de l’ISS.

Désormais, chaque fois qu’un astronaute revenait d’une sortie dans l’espace, l’ordinateur pouvait photographier ses gants, et les images pouvaient ensuite être comparées aux photos existantes de gants endommagés. L’IA génère ensuite un score de probabilité pour la probabilité de dommages subis dans une zone particulière de chaque gant. Si des dommages sont suspectés, les images seront renvoyées au contrôle de mission pour une inspection manuelle supplémentaire par les ingénieurs de la NASA.

« Ce que nous avons démontré, c’est que nous pouvons effectuer l’IA et le traitement des bords sur l’ISS et analyser les gants en temps réel », a déclaré Ryan Campbell, ingénieur logiciel senior chez Microsoft Azure Space. « Parce que nous sommes littéralement à côté de l’astronaute lors du traitement, nous pouvons exécuter nos tests plus rapidement que les images ne peuvent être envoyées au sol. »

Microsoft a déclaré que l’expérience n’était que l’un d’une série de tests conçus pour voir si l’IA pouvait être invoquée dans l’espace. Il pense que les outils d’IA deviendront essentiels dans les futures missions spatiales alors que la NASA envoie des équipages au-delà de l’orbite terrestre.

« Il faut se demander quelles seront les limites de l’intelligence artificielle », a déclaré Holger Mueller, analyste chez Constellation Research Inc. « Avec Microsoft utilisant l’IA pour inspecter l’intégrité des gants des astronautes après les sorties dans l’espace, cela montre que la technologie semble n’avoir aucune limite, permettant de fournir une expertise dans presque toutes les situations sans la présence des experts eux-mêmes. »

Certains des autres tests étaient tout aussi intéressants. Par exemple, Microsoft s’est associé au constructeur aérospatial Thales Alenia Space pour créer un système de capteurs conçu pour l’observation de la Terre depuis l’ISS. Le système est axé sur le traitement des données climatiques.

En outre, Microsoft a déclaré qu’il travaillait avec Ball Aerospace & Technologies Corp. pour développer une série de satellites de banc d’essai en orbite qui permettront la mise en œuvre agile de nouveaux matériels et logiciels pour les applications du gouvernement américain dans l’espace. L’idée est de démontrer des technologies de traitement reconfigurables en orbite qui exploitent le cloud Azure de Microsoft dans l’espace.

Microsoft combine également ses services Azure Private 5G et Azure Orbital avec le service FlexEnterprise par satellite d’Intelsat SA pour fournir des réseaux 5G sécurisés à haut débit partout sur Terre.

Enfin, Microsoft a déclaré qu’il travaillait avec Loft Orbital Solutions Inc. pour développer des outils de construction, de test et de validation de nouvelles applications logicielles pouvant être exécutées en orbite par des satellites. Ces nouvelles capacités de développement de logiciels seront mises sur le marché via un satellite utilisé conjointement dont le lancement est prévu en 2023.

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