Un manchot d’Antarctique découvert en Nouvelle-Zélande, à 3.000 km de chez lui

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Un manchot de l’Antarctique a traversé 3.000 kilomètres d’eaux glacées avant de se retrouver sur la côte sud-est de la Nouvelle-Zélande. Surnommé «Pingu», ce manchot Adélie a été aperçu à Birdlings Flat et semblait perdu. Les habitants du village ont alors appelé Thomas Stracke, membre du centre de réhabilitation des pingouins à Christchurch.

Sur place, Thomas Stracke a été très surpris de trouver une telle espèce. Déshydraté et affamé, l’animal a été nourri avec des liquides et un smoothie de poisson. Le manchot Adélie a ensuite été relâché dans une baie de la péninsule Banks, au sud de Christchurch, en espérant qu’il retrouve son chemin jusqu’à chez lui. «J’aurais préféré le faire monter dans l’Hercules [un avion de l’armée de l’air, ndlr] qui largue du personnel sur la base Scott [en Antarctique]», regrette Thomas Stracke. Mais cela n’a pas été possible.

Le changement climatique en cause

Cet événement est rare mais malheureusement pas isolé. Il s’agit du troisième cas de manchot Adélie observé en Nouvelle-Zélande. Cette déroute rappelle les menaces qui pèsent sur l’oiseau en raison du changement climatique ayant pour conséquence le réchauffement des eaux. La concurrence s’accroît en Antarctique pour trouver de la nourriture et le paysage modifie l’habitat des pingouins.

«Avec le réchauffement de l’eau, les poissons vont généralement dans les profondeurs» pour trouver leurs températures froides habituelles. Si bas, «il n’y a plus de poisson autour» pour les manchots Adélie, explique Thomas Stracke.

L’arrivée de Pingu est «super rare» selon le professeur de zoologie de l’Université d’Otage, Philip Seddon. Les menaces qui pèsent sur les manchots et leur changement de comportement sont un signe avant-coureur que l’écosystème marin est en crise. «Toutes les espèces de manchots sont comme des sentinelles marines… Quand elles vont mal, elles nous donnent un signal précoce […] que les choses ne vont pas bien», rapporte Philip Seddon. Des études doivent être réalisées pour mieux comprendre le phénomène.

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