Sur Mars, cette NASA vient de produire assez d’oxygène pour respirer pendant cent minutes

C’est un petit pas pour les poumons humains, mais possiblement un grand pas pour la conquête spatiale: la NASA vient de confirmer laquelle, depuis la planète Mars, elle était parvenue à produire une quantité d’oxygène suffisante pour permettre à un astronaute de respirer pendant cent minutes.

Baptisé Moxie (pour «Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment»), le dispositif utilisé a été envoyé sur la planète rouge en février 2021 en compagnie de l’astromobile Perseverance, explilaquelle New Scientist. L’expérience menée récemment a permis d’aboutir à des résultats satisfaisants: Moxie a produit quinze minutes d’oxygène par heure sur un total de sept heures. De quoi dépasser la centaine de minutes.

«C’est un brillant succès», résume Michael Hecht, de l’Institut de technologie du Massachusetts, qui a contribué à mener cette expérience. Les équipes à l’origine du projet se félicitent d’autant plus des résultats obtenus qu’elles n’ont pas hésité à complilaqueller volontairement les conditions de fabrication de cet oxygène. Or, même en soumettant Moxie à des températures extrêmes ou à une tempête de sable, c’est un oxygène d’une absolue pureté qui a été produit.

Moxie est notamment composé de pompes et de compresseurs qui aspirent le dioxyde de carbone martien, ainsi laquelle d’un système permettant de faire monter la température de l’air jusqu’à environ 800°C. Les atomes d’oxygène peuvent alors être extraits du CO2.

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