F5 lance une plateforme de services cloud distribués

F5 Inc., un leader des contrôleurs de livraison d’applications, a annoncé aujourd’hui sa nouvelle plate-forme de services cloud distribués en tant que logiciel.

La nouvelle solution est le regroupement de plusieurs acquisitions, dont Volterra et Shape Security. Les fonctions réseau incluent l’équilibrage de charge dans le cloud, la mise en réseau multicloud, les services informatiques de pointe natifs du cloud et une passerelle Kubernetes.

Les services de sécurité comprennent le nouveau service Distributed Cloud Web Application and API Protection ou WAAP de F5, qui combine le pare-feu et la protection des applications Web de F5 ou WAF, Shape AI pour l’atténuation des bots, et la surveillance distribuée du déni de service ainsi que la défense de l’interface de programmation d’application, qui était un produit phare de Volterra.

Ce nouveau service répond aux défis associés au passage aux clouds distribués. Bien que le sujet du cloud ne soit pas nouveau, il est important de comprendre que la définition évolue. Quand quelqu’un dit « cloud », la définition actuelle est un modèle de calcul centralisé où les ressources se trouvent dans un cloud privé ou l’une des sociétés à l’échelle du Web, telles qu’Amazon Web Services Inc. ou Google LLC.

Dans ce modèle, une entreprise dédierait une charge de travail à une ressource de calcul. La charge de travail A s’exécuterait dans AWS, la charge de travail B dans un cloud privé, la charge de travail C dans Azure, etc. Selon cette définition, multi-cloud était un peu une erreur. Bien que les entreprises utilisent plusieurs clouds, tous les composants d’une application spécifique résident dans un seul cloud. Plusieurs clouds ne sont pas la même chose que multicloud. Le cloud multiple n’est que cela – en utilisant plusieurs clouds centralisés, alors que le multicloud est un cloud logique unique réparti sur de nombreux clouds.

Avec le multicloud, les organisations peuvent tirer parti de plusieurs fournisseurs de cloud pour créer une seule application : une API d’un cloud, une autre API d’un second, stocker les données dans un troisième, etc. C’est le concept du vrai multicloud. Les clouds distribués étendent ce concept à la périphérie, où les données sont rapprochées de l’utilisateur. De nombreuses applications grand public suivent déjà le modèle de cloud distribué, et les entreprises effectuent désormais le changement, car les technologies natives du cloud telles que les conteneurs et les microservices rendent cela possible.

Les services qui s’exécutent à la périphérie sont souvent très éphémères, où un conteneur est lancé, une tâche exécutée, puis le conteneur est obsolète. Les emplacements périphériques ont une fraction de la capacité de calcul d’un cloud centralisé, ce qui rend inefficace l’exécution perpétuelle des services.

La nature dynamique des clouds distribués crée un défi pour les entreprises, car le matériel traditionnel ou même les appliances virtuelles mettent trop de temps à se mettre en place. C’est à cela que s’adresse le nouveau service de F5. Une fois qu’un conteneur est appelé, F5 peut fournir des services de contrôleur de livraison d’applications via le cloud. Les appels d’API peuvent être protégés avec le WAAP, il n’y a donc pas besoin de sécurité locale. Ce qu’il est important que les professionnels des technologies de l’information comprennent, c’est que les clouds distribués sont très dynamiques et nécessitent une infrastructure de support tout aussi dynamique.

Cela étant dit, le monde entier ne passe pas du jour au lendemain au cloud distribué. La plupart des nouvelles applications en cours de création sont réalisées avec des technologies modernes et natives du cloud, mais il existe une base installée massive d’applications héritées. La plupart des entreprises, à l’exception de quelques entreprises nées dans le cloud, conserveront un modèle hybride pendant des années, voire des décennies.

Cela crée une opportunité unique pour F5 car c’est le seul fournisseur capable de fournir des services ADC dans un facteur de forme physique, virtuel, en tant que code (via son acquisition NGINX) conteneurisé et en tant que service cloud. Il répond à la vision que le directeur général François Locoh-Donou a énoncée il y a des années lorsqu’il a pris la barre.

Je me souviens d’avoir assisté à un événement d’analystes financiers, où Locoh-Donou a présenté le plan de transition, au grand dam de certains analystes boursiers, car il a brossé un tableau qui perturbait l’activité matérielle de base de F5. Les charges de travail héritées ne disparaissent pas, mais leur demande est en baisse, la croissance se faisant désormais sentir dans les autres facteurs de forme. F5 peut désormais fournir des services ADC de la manière que le client souhaite et peut faciliter une grande partie de la douleur du passage de l’héritage au cloud au multicloud et, maintenant, au cloud distribué.

Zeus Kerravala est analyste principal chez ZK Research, une division de Kerravala Consulting. Il a écrit cet article pour SiliconANGLE.

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